Koniec snu

D. A. Wieczorek, „Jesień magii”, Skrzat 2016

fot. Michael Maggs (CC BY-SA 2.5)
fot. Michael Maggs (CC BY-SA 2.5)

Opowiadanie klasycznych baśni na nowo to wdzięczy temat dla pisarzy fantasy. Osnuta wokół „Śpiącej królewny” książka Doroty Wieczorek nie dorównuje może najwybitniejszym realizacjom tego nurtu (takim jak niektóre z opowiadań Sapkowskiego na przykład), ale warto po nią sięgnąć nie tylko dla solidności warsztatu, pomysłowej przeróbki rzeczonego motywu, dobrego wykorzystania motywu snu do stworzenia systemu magii, ale również ze względu na przekonującą, niebanalną nutę nostalgicznego liryzmu.

Czytaj dalej Koniec snu

Dziewczynka z Bałutów

Joanna Fabicka, „Rutka”, Agora 2016

mal. József Rippl-Rónai (1861-1927)
mal. József Rippl-Rónai (1861-1927)

Joanna Fabicka zdołała znaleźć sposób na to, by opowiedzieć o Holocauście nie tylko tak, żeby uszanować delikatne emocje dziecka i powagę tematu, ale stworzyć zarazem wciągającą opowieść. Czytaj dalej Dziewczynka z Bałutów

Sen, który okazał się pułapką

Imbolo Mbue, „My, marzyciele”, Sonia Draga 2016

fot. soham_pablo (CC 2.0)
fot. soham_pablo (CC 2.0)

Satyra na amerykańskie społeczeństwo ukazująca w krzywym zwierciadle słynny mit od pucybuta do milionera.

Akcja rozgrywa się w Nowym Jorku tuż przed wybuchem ostatniego kryzysu na rynkach finansowych. Jende i Neni, młode małżeństwo z Kamerunu, jak każdy nowo przybyły do Ameryki, mają swoje marzenia, które na początku są dość przyziemne. Chcą mieć pracę, dom i oszczędności, pozwalające zapewnić dobrą przyszłości dzieciom. Tymczasem wisi nad nimi miecz Damoklesa w postaci deportacji. Obydwoje starają się o zieloną kartę umożliwiającą stały pobyt i podjęcie legalnego zatrudnienia. Zdają sobie jednak sprawę, że procedury nie są proste i potrafią się ciągnąć latami.

Szczęście uśmiecha się najpierw do Jendego… Czytaj dalej Sen, który okazał się pułapką

Potter czterdziestoletni

J. K. Rowling, John Tiffany, Jack Thorne,, „Harry Potter i przeklęte dziecko”, Media Rodzina 2016

fot. Juanedc (CC BY 2.0 )
fot. Juanedc (CC BY 2.0 )

Ta książka się fanom Chłopca, Który Przeżył (a więc i mnie) należała. Pozostawieni w siódmym tomie sagi na sławnym peronie 9 i ¾ londyńskiego King`s Cross mieliśmy prawo czuć niedosyt. Hermiona i Ron razem? Harry z Ginny? Potter szefem aurorów? Powiedzmy sobie otwarcie: to nie były niespodzianki. Na szczęście Jack Thorne  z błogosławieństwem J. K. Rowling, postanowił zaspokoić ciekawość czytelników.

„Przeklęte dziecko” to kontynuacja, napisana w dodatku przez innego autora, a takie przedsięwzięcia nieczęsto się udają, ale Thorne, mimo paru mankamentów, o których w dalszej części recenzji, wywiązał się z zadania co najmniej przyzwoicie. Czytaj dalej Potter czterdziestoletni

Sama przeciw wszystkim

Robert Bryndza, “Dziewczyna w lodzie”, Filia 2016

fot. Zack McVeigh (zlacker45) CC 3.0 ND
fot. Zack McVeigh (zlacker45) CC 3.0 ND

Robert Bryndza, co prawda Ameryki nie odkrywa, ale sprawnie wykorzystuje dokonania mrocznej, społecznie wrażliwej, policyjnej odmiany gatunku uzupełniając je o frapujący wątek starcia pozornie skazanego na pożarcie outsidera z brytyjskim establishmentem. Czytaj dalej Sama przeciw wszystkim

Swingująca mapa

Piotr Szarota, „Londyn 1967”, Iskry 2016

Richard Hamilton, "Swingeing London 67" (1969) (za: wikiart.org)
Richard Hamilton, “Swingeing London 67” (1969) (za: wikiart.org)

Piotr Szarota barwnie ukazuje wszystkie najważniejsze zjawiska swingującego Londynu lat 60., ale nie na tylko na tym polega wartość jego nowej książki, bo autor potrafi odtworzyć sieć skomplikowanych powiązań i wzajemnych wpływów między nimi. Czytaj dalej Swingująca mapa

Co odkryła Jo

Jennifer Donnelly, „Płytkie groby”, YA! 2016

the_great_east_river_bridge_1862

Rozgrywający się w dziewiętnastowiecznym Nowym Jorku kryminał retro z wątkiem melodramatycznym. Główną bohaterką jest pochodząca z zacnej rodziny, marząca o karierze reporterskiej siedemnastoletnia Josephine. Podczas, kiedy jej koleżanki  z pensji myślą o narzeczonych , ona zaczytuje się w artykułach Nellie Bly (autorka znana m. in. z reportaży wcieleniowych). Sama też próbuje sił w dziennikarstwie, ale zaangażowane społecznie reportaże nie znajdują uznania wśród dobrze urodzonych panienek.  W szkolnej gazetce pisze się raczej o „właściwym sposobie parzenia herbaty”, udziela się porad „ jak pozbyć się piegów” i opisuje wrażenia z Luwru.

Jej w miarę zwyczajne życie nastolatki zostaje mocno zakłócone przez śmierć ojca, właściciela nowojorskiej  gazety i towarzystwa żeglugowego Van Houten.  Według oficjalnej wersji mężczyzna postrzelił się przypadkowo przy czyszczeniu broni, wkrótce jednak na jaw wychodzą fakty świadczące o tym, że ojciec Jo mógł zostać zamordowany. Czytaj dalej Co odkryła Jo

Co ukrywa NASA?

Torben Kuhlmann, „Armstrong. Niezwykła mysia wyprawa na księżyc”, Wilga 2016

mysza

Modne teorie spiskowe dotyczące rzekomego sfingowania lądowania na Księżycu w 1969 roku bledną przy historii, którą ujawnia Torben Kuhlmann w swej najnowszej książce. Czytaj dalej Co ukrywa NASA?

Czytając kontrkulturę

Jerzy Jarniewicz, “All You Need Is Love”, Znak 2016

bobdylan2csubterraneanhomesickblues

Można tę książkę potraktować po prostu jako napisane z polotem kompendium kontrkultury lat 60. XX wieku. Znajdzie tu bowiem czytelnik ważne dla tamtego ruchu miejsca, postacie, środowiska i wydarzenia po obu stronach oceanu – zarówno te najbardziej znaczące, jak Londyn, Paryż i San Francisco, Beatlesi, Dylan i musical Hair, festiwal w Woodstock, wydanie „Sierżanta Pieprza” i Maj 1968 roku we Francji, ale nie brak też informacji o tych mniej znanych jak Berlińska Komunne 1, amsterdamscy Provosi czy amerykańscy Wheatermani.

Ale o tym, że książka Jarniewicza może zostać w obiegu czytelniczym na dłużej decyduje fakt, że autor jest filologiem i z pełną powagą, wykorzystując fachowy warsztat czyta i błyskotliwie interpretuje nawet tak z pozoru błahe teksty jak piosenka Beatlesów, która dała tytuł całemu zbiorkowi. Czytaj dalej Czytając kontrkulturę

Magazyn książki w prezencie #1: Balenciaga – człowiek zagadka

Mary Blume, “Mistrz nas wszystkich”, Bukowy Las 2013

magazynlarge_balenciaga-okl-500Według „New York Timesa” był „uznawany za najbardziej wpływowego projektanta mody lat powojennych”. Christian Dior nazwał go „mistrzem”. O nim samym wiadomo jednak niewiele. Udzielił tylko jednego wywiadu, a na temat jego życia prywatnego krąży zaledwie kilka anegdot.  Mimo to od czterech dekad dziennikarze i biografowie próbują opowiedzieć historię Cristobala Balenciagi.

Książka Mary Blume, obok krótkiego eseju Paula Johnsona, jest jedyną pozycją poświęconą słynnemu hiszpańskiemu projektantowi mody dostępną po polsku. W zagranicznych księgarniach znajdziemy o wiele więcej opracowań na jego temat. Trzy książki zasługują na pewno na uwagę – pierwsza autorstwa Marie-Andre Jouve, szefowej archiwum domu mody Balenciaga, druga pióra Lesley Ellis Miller z Victoria & Albert Museum w Londynie i ostatnia, napisana przez Miren Arzalluz, po raz pierwszy opisująca kulisy działalności projektanta w Hiszpanii, jeszcze zanim stał się sławny. Na uwagę zasługuje też esej dziennikarki New Yorkera Judith Thurman pt.: „The Absolutist”.

Książka Blume również jest esejem biograficznym a nie, jak oczekiwaliby niektórzy, klasyczną biografią, co może stanowić dla polskiego czytelnika pewien problem. Wymaga bowiem od niego znajomości nie tylko sztandarowych projektów Balenciagi, ale też najważniejszych faktów z jego życia. Czytaj dalej Magazyn książki w prezencie #1: Balenciaga – człowiek zagadka